沒太陽黑子的二月

 太陽黑子都上那裡去了?上個月出現在太陽表面的黑子數掛零!如同在十一年前,太陽再次進入太陽活動極小期,表面變得極為寧靜,黑子數也遠低於長期的月平均。而這種極寧靜狀態,除了是很特殊的視覺感受之外,在此同時,太陽的亮度稍降、日冕的日冕洞較隱定與及外泛的太陽風速也下降。

 下降的太陽風速,轉而造成地球外層大氣(熱氣層)降溫收縮,地球軌道衛星受到的大氣阻力也隨之下降。圖中左側的黑白反轉影像,呈現二零一二年處在極大期太陽的忙碌表面,而右側作為對照的照片,則是攝於去年八月進入極小期、連續數天沒有黑子的太陽表面。至於這種極不尋常的太陽寧靜期,到底會造成甚麼效應,目前正在進行研究。◇