中國熱河生物群 首次發現哺乳形動物新屬新種化石

 【中新社北京四月八日電】(記者孫自法)記者八日從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所獲悉,該所副研究員毛方園、張馳與美國自然歷史博物館研究員孟津等合作,最新在中國東北熱河生物群發現早白堊紀(約一點三億到一點一億年前)的兩個哺乳形動物新屬新種化石──中國掘獸和陳氏掘尖齒獸,是熱河生物群中首次發現的前爪挖掘型穴居哺乳形動物。

 這兩個新屬種動物化石發現及其研究成果論文,北京時間七日深夜在國際著名學術期刊《自然》在線發表。該研究表明,適應掘穴習性的哺乳動物可以通過挖掘行為的獨有特徵來辨別,雖然中國掘獸和陳氏掘尖齒獸的親緣關係較遠,但兩個物種有一些特徵很相似,包括牠們都是後肢短前肢長、尾巴較短、爪子粗壯,椎體(除尾椎外)數量也較多。

 研究人員認為,穴居和挖掘適應在不同哺乳形動物中獨立演化了多次,中國掘獸和陳氏掘尖齒獸的相似特徵是在類似的選擇壓力下獨立演化而來,牠們都表現出掘穴的趨同演化特徵,具有明顯的、適應掘土穴居生活的肢骨特化,還伴隨有椎體的形變和量變。

 論文第一作者兼共同通訊作者毛方園介紹說,中國掘獸是來自遼寧省九佛堂組的三列齒獸(一種類似哺乳動物的爬行動物),體長三百一十六毫米,也是熱河生物群發現的首個三列齒獸。陳氏掘尖齒獸發現於遼寧省義縣組,牠比中國掘獸小,體長一百八十三毫米,是熱河生物群中較常見的真三尖齒獸(現代有胎盤類哺乳動物和有袋類動物的遠親)。

 這兩個新屬種化石的正型標本都為保存基本完好的骨架。牠們和地面行走奔跑、樹上攀援、水中游泳的種類相比,其肢骨變得短粗,前肢尤甚,後肢較弱;肱骨強壯,其遠端極寬,達到肱骨長度的百分之六十至七十;強壯的內外髁突為腕部和指屈肌(內側)和伸肌(外側)的附著點,可以產生強大的內、外的力量,用於挖掘;尺骨鷹嘴突長,且鷹嘴突與肘關節樞軸遠端的尺骨其餘部份的長度比例通常較高,反映出該類動物外力的增加。

 作為挖掘工具,這兩種動物前肢手掌寬闊,爪長而結實,第一指骨明顯長於其牠指骨,而其他的指骨和掌骨都變短、變粗。軀干長而靈活,脖子短粗有力,尾巴小減小阻力,這些都是挖掘型穴居動物肢骨常見的適應變化。特別的是,在中國掘獸後掌中,第一掌骨和指骨完全退化丟失。陳氏掘尖齒獸的頭骨也體現了一些相關的適應變化,頭的輪廓呈三角形,吻部尖,鼻骨變厚,眼眶較小,枕部增大用於附著頸、肩部肌肉,以輔助掘地。

 毛方園表示,最新完成的合作研究進行的系統發育分析,從以哺乳型動物為主體,擴大到哺乳形動物,成為目前哺乳形動物系統發育最為全面的一個分析。該研究還獲得哺乳形動物主要類群的分異時間,既為了解哺乳形動物的演化提供時間框架,也為解釋挖掘穴居以及脊椎變化在哺乳形動物不同支系中趨同演化提供系統發育框架。◇

 ◎ 中國科學院古脊椎動物與古人類研究所副研究員毛方園、张驰與美國自然歷史博物館研究員孟津等合作,最新在中國東北熱河生物群發現早白堊紀(約一點三億到一點一億年前)的兩個哺乳形動物新屬新種化石──中國掘獸和陳氏掘尖齒獸,是熱河生物群中首次發現的前爪挖掘型穴居哺乳形動物。這兩個新屬種動物化石發現及其研究成果論文,北京時間四月七日深夜在國際著名學術期刊《自然》在線發表。圖為七日在北京拍攝的毛方園展示最新研究發現的中國掘獸和陳氏掘尖齒獸化石生態復原圖。(香港中通社圖片)