陳茂波今發表新一份財政預算案如何紓困成焦點 坐擁八千億嗌窮或助失業者貸款

 【香港中通社二月二十三日電】(記者黎金良)香港特區政府財政司司長陳茂波將於二十四日發表新一份財政預算案,面對財政赤字升至歷史新高,政府如何紓困成為焦點。

 陳茂波提前預告,為應對經濟下行及防疫抗疫工作,即將完結的財政年度赤字急升至歷史新高,而經濟尚未恢復之際,政府須維持逆周期政策以發揮穩定作用,令下年度會出現較大的赤字,為新一份預算案定下甚具挑戰的前設。

 二0二0至二一年度的財政赤字估計逾三千億港元,政府財政儲備將由約一點一萬億港元降至八千億港元。香港傳媒最近幾天陸續引述消息指,預算案將不會如往年般「全民派錢」,但會推出失業人士貸款計劃等較有針對性的措施,紓緩打工仔苦況。

 香港最新失業率升至百分之七,為近十七年來高位。作為本地最大工會,香港工會聯合會聚焦援助在疫情下失業、開工不足及收入大減的打工仔,期望預算案設立專項基金,落實一籃子「救失業」措施。

 新冠疫情下,香港零售業遭重創,去年總銷貨價值按年大跌百分之二十四點三,是有紀錄以來最大年度跌幅。成員來自電器業、化妝品業、珠寶首飾業等三十二個商會的「PVCBS香港商業專業評審中心」,聚焦於預算案如何幫助各行各業渡過困境,例如向市民派發零售及服務消費券。

 國際會計師事務所安永早前也就預算案提出派發五千港元電子消費券的建議,預計涉及總額約一千億港元,有助促進本地消費,帶來百分之一點四的經濟增長。

 有別於去年「全民派錢」的呼聲,今年更多意見認為紓困應更精準。香港中華廠商聯合會會長史立德表示,希望政府可更精準地支援「處於水深火熱」的市民及企業,特別是深受疫情打擊的行業,包括零售、旅遊、製造業廠商等。

 全國政協委員李民斌指出,政府過去一年推出多輪的防疫抗疫基金和其他紓困措施,其實已「預支」了龐大的支出,與其「全民派錢」耗費儲備,不如推行針對性的刺激措施。

 從經濟學的角度,「全民派錢」也非最有效提振經濟的措施。香港中文大學經濟學系副教授莊太量對香港中通社記者說,市民收取現金後未必會消費,尤其是疫情下消費較困難,所以刺激經濟的成效較低;相比之下,派消費券較能達到政策效果,幫助到受影響的企業。

 面對各界的不同建議,在疫情下將公佈的這份財政預算案如何著墨,無疑是焦點。面對財政赤字、儲備下降,香港特區政府如何精準地幫助市民和企業走出困境,也將是智慧的考驗。◇