(新世代生活誌)學習語言是尊重的開始  喬捷

 以前我有個在家裏幹了八年活的家務助理,她用了半年時間,從完全不會廣東話,變成了可以用廣東話和家裏每個人溝通。最起初我們也是用英語交談,最後談着談着都用廣東話了。學習語言是尊重的開始,也是關心的開始,說明她重視自己的工作,重視自己工作的地方。沒有共通的語言,結果則往往是交流處於皮毛狀態,彼此無法理解對方的需要,那麼工作和生活都不會暢順。

 當我們無法理解別人時,若不是理解錯別人的需要錯判形勢,就肯定是把自己的需要放在第一位,無法做到推己及人。上世紀八九十年代,李光耀多次到訪台灣,時任台方領導的蔣經國看到李光耀用閩南話跟當地民眾交流,就讓他感到非常慚愧。作為領導連民眾說的話也聽不懂,本鄉人又怎會對管治者感到親切,怎麼會相信管治者能理解民眾的感受和需要呢?

 看過很多留學生到了一個地方三數年,最終一句外國話也不懂,可以想像他們是怎樣把自己收縮於小社群裏頭,這回留學歸來,學問值得懷疑,眼界也肯定沒多半拓寬。過去殖民時期也不難發現,真心熱愛殖民地的殖民官員,多半都是主動學習和探索,即使地方語說得不好,也至少能講一點、敢講一點,願意聽地方話多一點。有時候,一個人拿出心來去關懷別人,真的是要先靠嘴巴。有些事,能夠互相講明白了,自然就會少一點摩擦。只是,這世界真的連語言都有高低上下之分。當你的國家強一點,人家就會更願意學你國家的語言。當你的國家失勢了,另一種語言就會來取代,成為新一代的通用語。

 能夠聽到別人更願意學中文當然是開心的,只是我們中國人永遠都不要有驕傲的心態,歷史和一些小國的成功案例說明了,越是尊重別國的文化,中國才越是能夠永續地強大。中國本身就是一個大國,所謂大國風範,其實就是認清自己的大,知道自己的不足,繼而懂得尊重別人的小,學習別人的大而已。◇