美新冠感染者破160萬 開放宗教場所引新爭議

 【中新社華盛頓5月23日電】(記者陳孟統)美國新冠肺炎感染人數22日突破160萬。根據總統公告,全美自當天起降半旗三天,向新冠肺炎逝者致哀。

 據美國約翰斯.霍普金斯大學數據,截至22日晚10時,美國新冠肺炎確診病例達160萬人,死亡95972人。其中紐約州確診35.8萬人,新澤西州確診15.2萬人,伊利諾伊州確診10.5萬人,馬薩諸塞州和加利福尼亞州均確診9萬人,賓夕法尼亞州確診7萬人。

 美國總統特朗普22日在白宮宣佈,教堂及其他宗教場所屬於「必要」設施,要求各州在本周末重新開放。

 「州長們需要做正確的事,讓這些非常重要的宗教場所立即開放。」特朗普說,「如果他們不這樣做,我將推翻州長們的政令。美國需要更多的祈禱者,而不是更少。」

 特朗普的這番表態引發爭議。美國輿論認為,總統在法律上無權推翻州長的政令。同時,宗教場所多是室內密閉空間,開放後容易誘發聚集性感染。

 羅得島州州長吉娜.雷蒙多明確指出,在本周末開放宗教場所是「魯莽」的,該州至少要到5月底才能做到這一點。新罕布什爾州州長蘇努努表示,他將重新審查聯邦政府的指導方針,但保留是否重開教堂的決定權。

 宗教場所是除養老院外,美國疫情的另一大聚集性感染源。3月初,阿肯色州一所教堂38人被確診,其中3人死亡。5月中旬,一名北加州居民同180多人一起參加禮拜,後被檢測出感染新冠病毒。首都華盛頓早期的確診病例中有一名牧師,他在主持了一場500多人的禮拜儀式後,被確診感染。

 美國國家過敏症和傳染病研究所所長福奇22日表示,隨著各州逐步重啟,疫情防控的一個關鍵是地方政府能否將新增病例維持在可控水平。「當疫情不可避免地出現反彈時,你是否有能力識別、隔離和追蹤接觸者。」

 美國各州雖已初步重啟,但普遍恢復的領域還主要集中在戶外休閑設施和部份零售業和餐飲業,宗教場所因傳播風險高,恢復的並不多。

 一些教堂已提出多起反對防疫隔離措施的訴訟。美國司法部也在向各州施壓,稱宗教場所在「重啟」過程中遭遇了不公平對待。在明尼蘇達州,一些羅馬天主教徒在開放教堂的要求被拒後,決定違抗防疫禁令恢復禮拜活動。

 疫情期間,許多美國宗教場所也採取了一些「變通」措施,如採用視頻禱告、在停車場舉行彌撒等方式,滿足信眾的需求。

 在白宮表達支持立場後,美國疾控中心發佈了關於重新開放宗教場所的疫情防控指南。其中提出了限制集會規模以及考慮在戶外或通風良好的大型場所舉行儀式等建議。◇