(教育手冊)+、-、×、÷四種符號的由來

 「-」的記號原是船員使用桶中的水時,爲表示當天取用的分量而以橫線做標記,藉以代表減少的水量。後來,減法便以「-」作爲減的符號。

 船員們重新在使用過的桶內加水時,會在原來的「-」記號上加一條縱線,所以加法便以「+」作爲符號。

 「-」和「+」的記號於一四八九年首度出現在書本上,該書是德國偉徳曼所著的算術相關讀物。

 一六三一年,英國的歐烈特在自己撰寫的「數字之鑰」中率先使用「×」的記號,他把斜放的「+」字當作乘法的符號。

 「÷」的記號有兩種說法,一種認為該記號代表除法以分數的形式來表示,上方和下方的「.」分別代表分子和分母。另一種說法則認為,除法以分數表示時,橫線上下的「•」是用來與「-」區分的記號。

 德國知名數學家萊布尼茲則認爲「×」記號雖然使用普遍,卻容易和代表未知數的X混淆,所以他主張採用「^」記號來替代。此外不知甚麼緣故,他還以「:」替代除法「÷」的記號。(資料來源《IQ遊樂園》)◇