(科大醫院)涼茶,良不良?

 涼茶,是嶺南地區一種特有的飲料,在民間廣泛的流傳及應用。涼茶大多以清熱、解毒、祛濕為主,是在嶺南氣候地理條件下得出的產物。廣東地處我國南方沿海,天氣炎熱,多雨地濕,水質偏於燥熱,人體易受濕邪、熱邪所侵,容易出現「熱氣」的情況,使人們易患皮膚病、咽喉痛、感冒發熱等。民眾流行以藥性寒涼,清熱去濕解毒的中草藥煎煮成茶飲用,使涼茶逐漸成為廣東一帶特有的習俗。

 廣東居民飲用涼茶,原意是用清熱去濕解毒的中草藥,來祛除身上的暑、濕、熱邪,但時至今日,人們隨意飲用涼茶只容易自害其身。在空調並不普及的年代,人們在戶外活動更多,每逢炎熱季節,人們感受暑、濕、熱邪相應增加,所謂對症下藥,具有清熱化濕解毒功能的涼茶自然奏效。但隨著時代的發展,生活條件不斷改善,生活方式也發生了改變,人們更多喜歡在舒適的空調房內,逃避炎熱的太陽與氣溫,人們吸收陽氣的來源減少了,戶外活動減少,體力勞動強度減弱,汗出減少,在這些條件下,使人體內陽氣隨季節的升發產生乏力;而空調設備的普及,令人們感受寒邪的機會增加;隨著生活和飲食習慣的轉變,冷飲、生冷食物不分寒暑下隨便進食更使寒氣直中腸胃,脾陽被寒濕所困。這些生活方式使現代人的體質往往以「陽虛」居多,若長期飲用性味寒涼的涼茶,無異對身體雪上加霜。

 選擇合適的涼茶

 廿四味、五花茶、銀菊露、夏枯草、雞骨草、祛濕茶、竹蔗茅根水等等,這些涼茶的名稱,大家都是耳熟能詳,但它們的功效大家都知道嗎?很多人都會因為不同的原因而喝涼茶,有些因為長期熬夜而喝;有的因為滿面痤瘡而喝;有的因為覺得自己「熱氣」了而喝,很多情況下都是為喝涼茶而喝涼茶,卻不會深究自己口中飲用的涼茶能否解除自己的問題。例如俗稱「熱氣」的火熱之邪,常見的有心火、肺熱、大腸濕熱、胃熱、肝火、膀胱濕熱,這些不同的臟腑的火熱之邪,又有其相對應的藥物治療,並不是一種涼茶包治所有的「熱氣」。所以,在不清楚自己身體情況下,胡亂飲用涼茶,不但不能有效解決症狀之餘,還會令身體越來越差。

 其次,有些人會飲用涼茶來清除「熱氣」,但卻不知道熱邪有虛實之分。虛熱和實熱一樣都會有口乾舌燥、心煩、大便便秘的表現,讓有許多患有虛熱的人誤以為自己是實熱,從而喝錯涼茶。在大家不清楚自己是甚麼體質的情況下,最好先找專業的中醫詢問,中醫會根據症狀、舌苔脈象來判斷來診者身體的寒熱虛實。

 因此,大家在飲用涼茶之前,應先了解自己身體的狀況,了解自己適不適宜飲用涼茶;在甚麼樣的症狀下,去選擇合適的涼茶。這樣因人、對症的飲用涼茶才會成為有益於身體的「良」茶。◇

 科大醫院

 中醫生

 何啟東