(健康資訊)冬眠動物進化過程中或含治療肥胖線索

 美國科研團隊從冬眠動物的基因組中發現可能與肥胖和代謝紊亂有關的基因片段,未來有望開發出治療人類相關疾病的新方法。

 冬眠的哺乳動物體內會蓄積大量脂肪,但甦醒後依然能保持健康。早前一項發表在美國《細胞報告》雜誌上的研究顯示,冬眠動物進化出一種能力,可以「關閉」某種基因片段,這些基因片段可能控制著與肥胖相關基因的活動。

 美國猶他大學研究人員對不同棲息地的四種冬眠動物進行了研究,包括十三條紋地松鼠、避光鼠耳蝠、倭狐猴和馬達加斯加小刺蝟。經過基因組比對後,研究人員發現這些哺乳動物都獨立進化出一種被稱為「平行加速區」的短非編碼DNA片段,可能與「關閉」控制肥胖的基因片段有關。研究人員通過收集人類基因組數據還同時發現,人體內與控制肥胖相關的基因附近也不規則地分佈著這類DNA片段。

 為確認這種聯繫,研究人員還檢測了普拉德‧威利綜合症患者身上與綜合症相關的基因,研究人員發現在與綜合症相關的基因附近也出現「平行加速區」富集。普拉德‧威利綜合症是由基因缺陷導致的疾病,症狀表現為無節制飲食從而導致體重持續增加及嚴重肥胖。

 通過收集人類和冬眠動物的數據,研究人員共發現了三百六十四個可能用來調控冬眠和肥胖的基因片段,他們正在利用表觀基因編輯工具在實驗小鼠身上測試這些基因片段的功能。

 論文作者猶他大學神經學和解剖學副教授克里斯托弗‧格雷格說︰「肥胖和代謝紊亂對人類健康構成多種風險,發現基因組中這些片段的功能將為未來的研究奠定基礎,有望開發出衰老、癡呆和代謝紊亂等疾病的治療方法。」◇