(旁觀者言)欲望……從筷子開始 承鈺

 中國的信史,始於商朝。商朝因有甲骨文記載大量史料,讓人知悉真有商這一朝,還有眾多人物、歷史事跡,是中國古代的一大王朝。再者,商朝是我國歷史上一個強大的王國,當中的紂王,也就是商朝最後一個國君,在很多故事中被描述成為好色暴君,不過他年青時也是「好打得」,《史記·殷本紀》說他:「帝紂資辨捷疾,聞見甚敏,材力過人,手格猛獸」。

 高大威猛兼之聰敏過人,完全是領導之才,亦由於他很重視農業和社會生產力,一度令到國富民強,然而後來他起兵攻打東夷、林方和虎方等地,長期戰爭掏空了國庫,給其他有意稱霸的各國可乘之機。至於紂王是否一如史書中所述,那麼暴虐無道,我仍然很有保留,要記著史書都是後續王權為前朝亡國之君所撰,一如今時今日各有不同立場背景人士的新聞來源,有圖沒圖,有聲有畫都需要再三思考才可以相信,更何況是公元前一千多年的事?

 有甚麼可以令到紂王從一名有作為的君主,變奢華揮霍,暴虐無度?《韓非子‧喻老》:「昔者紂為象箸,而箕子怖,以為象箸必不加於土鉶。」從這個「故事」或有跡可尋。

 歷史上沒有記載誰給紂王一雙象牙筷子,《禮記》鄭玄注云:「以土塗生物,炮而食之。」也在差不多同期,上古的人學會從一根樹枝,到用兩根樹枝夾著熱食,筷子出現了,古代稱為箸。紂王的臣子箕子看見紂王用象牙筷子進餐,便開始擔心,因為,他知道人心的貪婪,得一便想二。

 我記得以前從補習學生那裡學到:「執條鞋帶累身家。」這一句,出處沒有人知,但道理卻是連小學生都明白,打從你得到一件看似微不足道的東西開始,它會逐步蠶食你的欲求。尋常百姓如我大不了得到一條「鞋帶」,但紂王得到象牙筷子……(上)◇