(隨意曲)長者假牙津貼  吳芝

經常聽到上了年紀的朋友會講「年紀大,機器壞」。確實,身體就如機器,若能好好保養,「零件」自然會比較耐用和靈活,但牙齒這個東西,能夠在一把年紀仍然絲毫無損的,按牙醫所講是萬中無一,所以大多數長者都是靠假牙進食,可是,配假牙這事,政府醫院輪候的時間長,拖得太久健康會受影響;私營牙科護理中心收費昂貴,不僅單靠養老金維生的長者負擔不起,收入低的朋友也感吃力。所以,配假牙可謂是一種奢侈品。

政府因應這個長期問題,日前衛生局與非牟利醫療機構合作,推出《長者假牙先導計劃》,計劃分階段津貼有需要且經濟困難的長者安裝活動假牙。首階段會優先向八十歲以上高齡長者推行。衛生局將以電話聯絡方式,致電所有八十歲以上及目前領取經濟援助之高齡長者,詢問參與計劃的意願。

對於滿足長者的健康需求,提升健康水平及生活質量來說,計劃當然是好消息。我老媽聽到消息也很關注,因為年齡條件她已符合,而她那副假牙由於用了多年,加上她由胖變瘦已經不大合用需要更換,只是本地牙醫費用昂貴,媽為減輕我的負擔,想往內地配假牙但行動又不便,事情就一直拖住。今次好了,有機會獲得津貼,她現在就等著接電話。◇