(教育手冊)盤尼西林消滅細菌而不傷害人體細胞?

 一九二八年,英國細菌學家佛萊明因發覺靑黴能溶解葡萄球菌的菌落,而發現了靑黴中的抗生素盤尼西林。由於靑黴是偶然形成的,所以人們認為佛萊明的發現也純屬偶然,對這點他或許深覺遺憾吧!

 爲什麼會長出靑黴呢?據說因為他忘了蓋上培養皿的蓋子便逕自返家,有的則說是不小心讓鼻涕滴入培養皿中,總之所有的傳言都和他的「疏忽」或「不小心」相關,難怪他的發現被視為偶然。

 儘管如此,盤尼西林卻成為感染症的萬能特效藥,並解救邱吉爾首相免受肺炎之苦。

 爲什麼盤尼西林能消滅細菌卻不會傷害人體細胞呢?

 細菌的細胞類似植物細胞,均有細胞壁,盤尼西林能阻止細菌合成細胞壁。細菌如果沒有細胞壁,周圍的水分能藉滲透壓進入細胞內,細菌因而腫脹並吿破裂。

 人體的細胞沒有細胞壁,所以完全不受盤尼西林影響。但是,有些細菌的細胞壁外側還有脂質的外壁,盤尼西林對這種細菌無法奏效,所幸鏈黴素等抗生素對任何種類的細菌都能生效。(資料來源《IQ遊樂園》)◇