(教育手冊)流行性感冒為何容易流行?

 每年到了流行性感冒的盛行季節,醫院總是人滿爲患,許多學校甚至因感冒肆虐只得暫時停課。相較之下,其他病癥的感染程度似乎不如流行性感冒,這究竟是什麼緣故呢?硏究顯示,流行性感冒的病毒分為香港型、西伯利亞型或A型等不一而足。爲什麼感冒病毒的種類及型態各有差異?而差異又在哪裡呢?

 流行性感冒的病毒由膜所包覆,膜上有H及N兩種蛋白質。H及N會突出膜的表面,所以感染病毒的人會產生對抗這種蛋白質的抗體並形成免疫,亦即不再被同樣的病毒感染。然而,H及N會慢慢產生變化,人們對變化後的新病毒沒有免疫能力,感冒便大肆流行。

 蛋白質的改變並不是基因的變異。某人如果同時感染兩種流行性感冒病毒,病毒會在人體內交換部分相似的基因,於是形成帶有新基因的病毒,病毒則按照上述方式持續變化。倘若新病毒的類型只有少數人對它具備免疫能力,此型感冒將大肆流行。再者,由於蛋白質抗原會產生變化,製造疫苗也相當困難,所以每年都會爆發流行性感冒。

 愛滋病的HIV病毒表面會不斷變化,所以很難硏製有效的疫苗或抗體。所幸愛滋病毒的感染力不似流行性感冒病毒那麼強,否則後果不堪設想。《資料來源《IQ遊樂園》