甲蟲:出現恐龍時代之前

 甲蟲:鞘翅目昆蟲的統稱,屬有翅亞綱、全變態類。身體外部有硬殼,前翅是角質,厚而硬,後翅是膜質,如金龜子、天牛、象鼻蟲等。多數種類屬於世界性分佈,本目中許多種類是農林作物重要害蟲,與人類的經濟利益關係十分密切。

 是在恐龍時代之前就有的一種昆蟲。那時的甲蟲一個體長約三至四米,至於甲蟲該種生物誕生了多少年和牠們為什麼變小至今也只是一個謎。

 灌叢斑塊是甲蟲動物重要的棲息和繁殖場所,灌叢斑塊微生境的生物〈如凋落物的數量和品質)和非生物環境因素〈如土壤質地、地面溫度和表層土壤含水量等〉對甲蟲群落的分佈及其物種豐富度具有顯著的影響。

 鞘翅目〈Coleoptera〉昆蟲,三十六萬種以上,使其成為動物界中最大的目。主要特徵是牠們特殊的前翅,其已變成硬的鞘翅,覆蓋在能飛的後翅上。鞘翅目包括一些最大的和最小的昆蟲,而且是分佈最廣的昆蟲目。多以動、植物為食,但也有以腐敗物質為食者。

 有的具重要經濟價值,成蟲和幼蟲可能毀壞作物、木材、紡織品以及傳播寄生蟲和疾病。有的吃害蟲而對人有益。雖然所有的鞘翅類都適用「beetle」之名,但有的以其他的俗名著稱,如weevil〈象甲〉、bore〈鑽孔蟲〉、firefly〈螢〉、chafer〈鰓角金龜〉和curculio〈錐象甲〉。

 除了海洋以外,世界各地無論是高山、平原、河川、沼澤、土壤裡都有牠們的蹤跡。

 甲蟲和其他的昆蟲一樣,身體分頭、胸、腹三部,有六隻腳。牠們最大的特徵是前翅變成堅硬的翅鞘,已經沒有飛行的功能,只是保護後翅和身體。飛行時,先舉起翅鞘,然後張開薄薄的後翅,飛到空中。翅鞘的顏色花樣多變化,有發金光的,有帶條子像虎紋的,有帶斑點像豹皮的,也有的是雜色圖案。有些甲蟲的翅鞘連在一起,後翅退化,不能飛了,如步行蟲。

 甲蟲的大小差別很大,小的像尨毛蕈蟲只有零點二五公釐長。最大的像天牛,有二十公分長。雄的甲蟲通常較雌的小。甲蟲的頭部有一對觸角,觸角的形狀,長短不一,大都分為十到十一節。有棍棒狀,鋸齒狀,念珠狀,絲狀,腮葉狀,膝狀等。雄的觸角比雌的發達。口器的構造適合咀嚼,也有的適合吸食汁液。腹部通常有十節,身體外部有硬殼,前翅是角質,厚而硬,後翅是膜質,但有的節退化或變形,所以只能看到八或九節。

 隨生活習性的不同,牠們腳構造也不同。有的腿節發達,適合跳躍;有的有游泳毛,適於游泳。◇ (摘自百度)