​(科學新知)撒哈拉沙漠氣候會「變臉」 周舟

 美國和法國研究人員最新發現,由於地軸變動及季風活動影響,撒哈拉沙漠以及整個北非地區的氣候以兩萬年為一個輪迴周期,在濕潤與乾旱間變化。

 發表在美國《科學進展》雜誌上的研究顯示,地球繞太陽公轉的過程中會發生地軸變動,從而影響季節間的陽光分配,每兩萬年地球在夏季接收的陽光水平會從高變低再恢復到高。

 具體到北非地區,在夏季陽光最充足的年份,季風活動最為活躍,這時撒哈拉沙漠氣候更濕潤、植被更茂盛;夏季陽光最不充足的年份,季風活動最弱,撒哈拉沙漠就會像今天一樣乾旱。

 在這次新研究中,研究人員分析了過去二十四萬年間西非海岸海底沉積層中沙塵沉積情況。結果發現,沉積層中沙塵豐富就表明那些年份中撒哈拉沙漠氣候相對乾旱,風裹挾了更多沙塵沉積到海底;而沉積層中沙塵較少則表明撒哈拉沙漠氣候相對濕潤。海底沉積層的分析結果也表明,撒哈拉沙漠的氣候以兩萬年為周期循環往復。

 論文共同作者、麻省理工學院地球、大氣和行星科學系副教授戴維·麥吉說,這是一個有用的時間序列,有助於瞭解撒哈拉沙漠歷史,確定人類何時定居在撒哈拉沙漠並穿過它走出非洲。◇