(閑來說茶)茶在美國(四)

 新的美國船隻在速度和距離上創造了航海紀錄,現在還是這樣。John  Jacob Astor於一八00年開始茶葉貿易。他對每一項投資都要求利潤率不低於百分之五十,但實際上常常做到了百分之一百。費城的Stephen Girard被稱為「紳士茶商」。他給依舊年輕(並且弱小)的美國政府提供了關鍵的貸款,使政府得以為一八一二年戰爭重新武裝起來。他成立的孤兒院也使他的英名得以永存。Thomas Perkins來自於波士頓最老的航海家族之一。中國人信任他,認為他一言九鼎,這使他可以隔著半個地球做大生意而不用簽任何合同。他在中國人那裏的面子非常大,以至於他的一句話和一個握手就足夠了。

 正是憑著這種長期的信用,他們從來不必用鴉片去支付茶葉。美國人打破了英國對茶葉的壟斷,因為美國的船隻更快,而且美國人用黃金付款。

 飲用冰茶的想法源自一九0四年在聖・路易斯(St Louis)召開的世界貿易博覽會。那時美國飲用的大多數茶是來自中國的綠茶。為了推廣印度的紅茶,一群印度生產商在一位名叫里查德・布苗欽登(Richard blechynden)的英國人指導下,布置了一個特種名茶展覽館,裡面配備了印度工作人員,準備了一杯杯的熱茶。由於博覽會期間氣溫猛升,雖然印度人一直認為熱茶具有降暑的作用,但在如此炙熱的日子裏,美國人完全忽視了這種熱茶,而到處尋找冰飲料。為了銷售他們的飲料,布苗欽登做了大膽的嘗試。他把冰塊放入玻璃杯中,然後在上面倒上茶水。隨即這種冰茶飲料迅速傳開,消費者開始排隊購買這種味道優美的冷飲料,冰茶就應運而生了。到一九九二年美國冰茶消費量為十六至十八億杯,所消費的茶中冰茶佔了百分之八十以上,並且幾乎百分之八十的美國家庭都喝冰茶。但是,冰茶卻從未被英國人所接受,即使在夏天炎熱的日子裡,消費量也很少。在英國,冰茶中常加上些檸檬和薄荷或琉璃苣。

 沖泡冰茶時,需選用斯里蘭卡茶或中國的祁門茶。首先取平常泡茶所用茶葉的兩倍加入到茶壺中,與平常一樣進行沖泡;接著過濾,再加糖使茶水變甜。如果需要喝茶時,可在杯中加入些許冰,然後倒上熱茶,並在其中加入些搗碎的薄荷葉或琉璃苣花以及一片檸檬或橘子,即可飲用。

 另一種可供選擇的方法是:先泡相當於平常兩倍濃度的茶,過濾、加糖,再置於冰中幾小時或過夜進行冷卻,然後如上所述加入冰和香料飲用。

 袋泡茶據說是起源於一九0八年一個紐約茶葉進口商托馬斯‧沙利文(Thomas Sullivan)分發給消費者的一種小絲綢樣品袋。隨後製作袋泡茶的絲綢被紗布取代,再後來紗布又被紗代替。二十世紀六十年代初期英國對袋泡茶的消費量不斷增加,當時的消費量約佔總消費量的百分之五。一九六五年,袋泡茶的消費量上升到百分之七,到一九九三年約佔英國全年茶葉消費總量的百分之八十五。在美國,袋泡茶的消費量也達到了總消費量的百分之六十五至百分之七十,而就整個世界而言,散裝茶葉更受人們的青睞,因此袋泡茶消費量僅佔總消費量的百分之十六。

 用於生產袋泡茶紙袋的原材料產品包括馬尼拉大麻、木紙漿和人造纖結構調整。現在的機器生產每分鐘能生產大約二千個各種形狀和式樣的袋子——方的、圓的或金字塔形的,單室或兩室的,熱封的或裝訂的,貼標籤的或不貼標籤的。(待續)◇