(輕熟日常)台菜為甚麼偏甜?(上)    向南

剛來台南的時候,想找好的餐廳,都是聽當地人和旅遊書介紹,台菜是其中必不可少的,在台南有幾家非常著名的老字號台菜餐廳,拿手菜必定有紅蟹米糕。以前不知道米糕是甚麼,現在大概知道是類似廣東糯米飯,好不好吃真的見仁見智,但以味道來說,對我們吃慣廣東菜的人,已經是貼近口味的菜式。這半年,隨來探訪的朋友及家人,基本已經把那幾家店的招牌菜都試過,到最後我的結論只有一個:「台菜真的不適合我。」

熱炒油水太多,又濕又不入味。冷盤的醬汁又極度低調,一點也不惹味。我和老公喜歡吃辣,這裡的辣卻要麼完全不辣,要麼只有甜辣。最慘的是任何炒菜我們都覺得偏甜,有時甜到像糖水。多吃幾口就膩了。到了最後,發覺凡是假期和大時大節,我們都特定到某間火鍋店和吃到飽(自助餐)餐廳聚會,為的就是不想遇到點了菜沒人想吃的局面。偶爾點到一個不合口味的菜沒所謂,最怕就是幾個菜都沒人喜歡。不想浪費的人勉強吃,不能將就的人又整晚不高興,想想就覺得不值得了⋯⋯

和一些年紀比較大的台南人聊天,有次聊到我們吃不慣台菜的問題。一位老姨姨跟我們說,也是有城市的歷史背景在裡頭。據她向她的長輩瞭解,過去台南比現在更窮,經濟不發達,居民大多以務農、製鹽和製糖為生,力氣活,高糖可以迅速補充體力。而且,鹽和糖在當時又是比較好價的東西,很多窮人都吃不起,能用上糖、能吃上糖果的家庭已經是很了不起的一件事。因此,就使得台菜,特別是台南的食物,要麼很原生態,清淡不入味,連醬料都毫無特色,這樣可以省鹽省糖。大概就是因為這樣,讓台南的牛肉湯特別鮮味吧。(澳門人在台南‧五十四)◇