(教育手冊)碰到極端冰冷的東西時,為何會感覺到痛?

 「像把手切掉一樣冷」,聽過這種有關冷的形容詞吧?的確,觸碰非常冰冷的東西時,所感覺到的反而是痛,而不是冷。

 爲何我們的神經系統感覺到的卻是痛呢?

 人類的觸覺所感受到的溫度和痛楚,主要是由位於皮膚上的冷、熱、痛的感覺器而來。

 這三種感覺器的數目並不一樣。以一平方公分來說,冷點佔十,熱點佔三,痛點則有十五,比較起來,痛點的數量遠超過其他二者很多。

 其中的差別須從感覺器受刺激的強度來比較。冷點和痛點同時感受時,痛的感覺就強過冷的感覺。

 如果只是普通的冷度,光由冷點即可承受,所以我們感覺到的是冷,但是刺激一旦加強,超過冷點所能承載的,痛點就發揮作用,於是這時感覺到的不再是「冷」,而是「痛」了。◇