​(醫療最前線)伊波拉疫情持續威脅剛果(金)

     剛果民主共和國衛生部部長卡倫加日前宣佈,截至五月尾,該國衛生部統計已有三十人確診感染伊波拉病毒,另有二十八例疑似病例報告,疫情已造成二十二人死亡。由於疫情已擴散至該國一座百萬人口城市,進一步蔓延的風險不容忽視。

     據剛果民主共和國衛生部介紹,西北部赤道省首府、擁有百萬人口的大城市姆班達卡已發現伊波拉確診病例,此外,醫護人員中也出現了感染病例。由於姆班達卡是該國水路、陸路、航空運輸的樞紐之一,這極大增加了疫情蔓延至該國首都金沙薩以及周邊國家和地區的風險。

     世界衛生組織負責應急準備和響應的副總幹事彼得‧薩拉馬不久前訪問金沙薩時表示,世衛組織對疫情非常關注,「準備應對一切可能甚至是最壞的可能」。薩拉馬向在日內瓦召開的世界衛生大會通報了剛果民主共和國伊波拉疫情最新進展,對疫情目前已從該國偏遠地區蔓延至百萬人口的大城市表示擔憂。

     世衛組織此前已將伊波拉病毒對剛果民主共和國公眾健康的風險級別從「高」上調到「非常高」,對周邊國家和地區的風險級別從「中等」提升到「高」,而針對全球的「低」風險級別維持不變。隨著更多信息的匯集,世衛組織還將繼續審核並調整風險級別。同時,世衛組織仍不建議因疫情而採取任何旅行或貿易限制措施。

     剛果民主共和國周邊的中非共和國、剛果共和國、加蓬等國上周開始採取措施預防伊波拉疫情蔓延。世衛組織一位官員日前在金沙薩說,疫情蔓延的風險確實不容忽視,不過剛果民主共和國在應對伊波拉疫情方面有著「不可忽視的經驗」,迄今該國在歷次疫情中「應對得當」。

     根據剛果民主共和國國家生物醫學研究院的統計,這是該國一九七六年首次發現伊波拉病毒以來遭遇的第九次疫情,其中多數都發生在位於西北部的赤道省。上次疫情發生在二零一七年五月至七月,伊波拉病毒導致四人死亡。

     目前,世衛組織正協同合作夥伴對相關區域內高危人群開展伊波拉疫苗接種工作。從五月二十一日開始,已有大量疫苗陸續投放至姆班達卡等地區,首先接種疫苗的是一線醫護人員。

     不過,薩拉馬也指出,大範圍疫苗接種工作仍面臨不少困難。比如,疫情較嚴重的地區分佈的地理位置極其偏遠,周邊被茂密森林覆蓋,沒有持續電力供應,目前伊波拉疫苗只能空運到這些地區,並需要儲存在零下八十攝氏度至零下六十攝氏度的低溫環境中,這給防控工作帶來了巨大的後勤挑戰。

     金沙薩大學醫學專家卡邦巴說,當地文化習俗,比如為死者清洗遺體等,也增加了疫情傳播的風險。

     剛果民主共和國大片國土被熱帶雨林覆蓋,雨林裡常見的果蝠被認為是伊波拉病毒的主要宿主。許多研究人員認為,當地居民因為接觸到被感染動物的糞便、或沾有被感染動物口水或糞便的水果而被感染,這是剛果民主共和國屢屢出現伊波拉疫情的主要原因。◇