​(科學新知)「海上吉卜賽人」為何善潛水 周舟

 一個國際科研團隊發現,被稱為「海上吉卜賽人」的東南亞巴瑤族人可以長時間潛水,原因是長期的基因適應讓他們的脾臟更大,有助於將含氧紅細胞注入血液循環。

 巴瑤族人世代生活在東南亞海域,多數以捕魚為生,擅長潛水。先前有研究數據顯示,巴瑤族人平均每天的「水下工作時間」在五小時左右,有人甚至能達到九小時,這是有報道記載中人類每日無呼吸潛水時間的最高紀錄。他們如何能長時間應付水下缺氧環境,一直是個謎。

 日前發表在美國《細胞》雜誌上的研究顯示,與生活在附近的非潛水族群相比,巴瑤族人的脾臟大了約百分之五十,可將更多含氧紅細胞注入血液循環,約比其他人多百分之十,這使他們長時間潛水時有更多氧氣可用。

 論文通訊作者、美國加利福尼亞大學伯克利分校教授拉斯穆斯·尼爾森說,巴瑤族人基因和生理的變化,為人類基因對極端環境的適應性提供了新證據。

 研究人員發現,巴瑤族人體內用於編碼磷酸二酯酶的PDE10A基因水平更高,磷酸二酯酶與甲狀腺激素水平升高有關,而甲狀腺激素升高會增加脾臟尺寸。巴瑤族人還存在另一種進化適應,即在極端情況下血管會收縮,為重要器官保存氧氣。

 尼爾森等人曾在二零一四年發現,住在高海拔缺氧地區的中國藏族人體內有一種基因,可在血液氧水平較低的環境下刺激產生更多的血紅蛋白。

 尼爾森說,與藏族人不同,巴瑤族人並非長期生活在缺氧地區,他們選擇增加脾臟的儲血能力,以備在水下等缺氧環境中獲得更多氧氣。

 研究人員認為,這一發現或可為醫學急救中處理急性缺氧提供新思路。◇